红烧猪蹄的做法,运营11年、团队仅剩1人,这款老游戏是怎样两度被玩家抢救的?-优德88手机中文版

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一个冷门老游戏转危为安的故事。

文/安德鲁&阿景

假如一款MMO运营了十几年,玩家数量逐步缩减到收不抵支的程度、运营团队也力不从心,等候它的命运好像就只需关停这一种或许了。

但有些时分,一些游戏却能打破作业常规,成为一种破例。

《焚烧海洋上的海盗》(Pirates of the Burning Sea)便是这样一款游戏。它早年两次堕入困境,面对被关停的危险,但两次都在忠诚粉丝的支撑下撑了过来。这款生不逢辰的游戏阅历发行商撤出、团队易主,到终究只剩下一位作业人员在坚持运营,却依然有一小群死忠玩家尽心极力维系着他们喜欢的游戏。

PC Gamer最近报导了它的故事,原标题为《How fans helped this 11-year-old pirate MMO outlive 2 studio closures》,以下是葡萄君编译的内容。

“你喜欢《萤火虫》吗?”Brian Taney问道,他是《焚烧海洋上的海盗》开发团队里终究一位成员,“假如你细心看看《Out of Gas》这一集,你会发现这个游戏和《冲出安静号》(《萤火虫》的续集电影)很像。”

这是一个有些残暴的比方。《焚烧海洋上的海盗》是一款有11年前史的MMO,一向靠着一小群忠诚玩家牵强支撑着。而现在,它就像是一艘坏掉的飞船,漂浮在太空中,里边的船员由于缺氧而堕入极度危险中。

2018年8月,Taney写下一篇情感真诚的博客,他通知《焚烧海洋上的海盗》的玩家,游戏的微型开发团队Portalus Games失掉了仅有的程序员。Taney的博客,就像是安静号宣告的失望的信号相同,这是一次背注一掷的求救。

这篇文章宣告今后,玩家的音讯如潮水般涌来,Taney至今还保留着这些玩家的名单。玩家们纷纷表示乐意供给协助,比方做QA测验员、游戏管理员或是新手引导,还有一名玩家乃至能做3D建模。他们都乐意免费为游戏供给支撑。论坛上,玩家们激动地讨论着怎样才干解救这款游戏,并自发为这款游戏安排众筹。一切这些社区活动都证明,《焚烧海洋上的海盗》是一款值得被解救的游戏。而这现已不是第一次了。

了解的水域

《焚烧海洋上的海盗》和一切2000年左右的MMO游戏相同,有啰嗦的NPC给你发使命,有公会,有玩家关于PvP和PvE形式滔滔不绝的争辩,还有面数很低的粗糙建模(粗糙到或许现已从头赶上low poly的潮流了)。现在,一起代的其他MMO游戏大多都已消亡,只需《焚烧海洋上的海盗》依然活着。固执的海盗们支撑着这款游戏,由于他们在游戏里看到了一些特其他东西,这些东西是其他游戏里找不到的。

“游戏里有许多人物。”一个老玩家(咱们就叫他“黑胡子”吧)对我说,其时咱们正在游戏里查理福特的一家酒馆喝酒,“比方我可以审视一下这家酒馆的环境,然后上去说一句‘我从没注意到酒馆里还有一个豹头’就引发一场枪战,这时分火光燃起、蜡烛忽明忽暗。游戏里有许多相似的元素,它们都很有美感。”

关于我这种局外人,我只看到游戏老旧的原料贴图、生硬的动画,这仅仅多年前《魔兽国际》引发MMO热潮中的游戏之一,再调配上海盗传奇冒险故事罢了。但黑胡子这样的玩家依然能在其间看到一些他喜欢的元素。

虽然游戏现已运营了十多年,可是许多老玩家依然能在这片“焚烧海洋”里找到新东西。有些玩家发现了新的稀有鱼类,有些玩家在拍卖行发现了很一起的剑,还有一位玩家(我叫他“棉布杰克”)乃至发现游戏里有一个叫做Raúl Capablanca(前史上一位国际象棋冠军)的NPC,这个NPC隐藏在一个象棋有关的系列使命里,还会引证Raúl Capablanca实在说过的话。Calico Jack说,这个NPC让他脊背发凉,可是大多数玩家都不知道这个NPC的存在。

知道《焚烧海洋上的海盗》靠什么运营了11年后,人们不只会为游戏仍有新发现而感动,更会被这个游戏的存在所感动。

2018年8月这篇博客并不是《焚烧海洋上的海盗》第一次遇到危机。2010年,游戏上线两年后,Brian Taney参加了游戏开始的开发商Flying Lab Software,担任质量确保和客服。他将Flying Lab描绘为“一个老练健全的团队”,公司其时约有25名开发人员,还有25名职工担任QA和客服。他现在运营的Portalus Games简直没有成员,相比之下那时分的团队装备无疑是奢华的。

“Flying Lab有我见过规划最大、最忠诚的社区运营团队,团队里有活动策划、论坛管理员,还有一个IRC频道上全天在线、专职与玩家谈天的职工。除此之外,游戏的GM会轮班来坚持7*24小时与玩家互动。”Taney说。

棉布杰克还记得游戏前期有多么生动风趣,其时游戏内的公会乃至会仿照实在的水兵来运作。“在游戏里你可以像实在的征兵那样,有新兵、大副、大将这些军衔。玩家是真的在玩人物扮演。”他回想道。

可是,海盗们的黄金时代并没有持续太久。2012年,游戏发行商索尼在线文娱(Sony Online Entertainment, SOE)决议不再支撑这款游戏。而虽然开发团队Flying Lab依然持有版权,他们也决议不再持续运营《焚烧海洋上的海盗》。另一个老玩家Richard Salois说,其时这个音讯对玩家们的冲击很沉重。“SOE和Flying Lab抛弃了《焚烧海洋上的海盗》后,咱们都很忧虑会失掉这个游戏,其时完全不知道该怎样办。”

在参加Flying Lab之前,Taney现已玩过许多MMO游戏,对裁人、关闭和停服并不生疏。他和其他几个开发者冒险测验了不相同的办法——树立一个新作业室Portalus Games来持续运营游戏。“对其他人来说,这正是他们这些年轻人规划作业的时分,他们把这看作是一次能改写简历的好时机。而对我来说,我仅仅爱这款游戏。起先我就为了参加Flying Lab,抛弃了一些收入更高的作业。我想着‘好吧,我试试,看看接下来会发作什么?’”

可是SOE撤出之后,游戏就需求一个新的服务器。不过Portalus很走运,服务器租借公司Vision Online的首席执行官Darrell Benvenuto,其时现已和Flying Lab很熟了,《焚烧海洋上的海盗》顺畅地转到了Vision的服务器,就这样,《焚烧海洋上的海盗》渡过了第一个难关。就像《加勒比海盗》中冲出戴维·琼斯的牢笼那样。

为了降低本钱,Portalus没有租工作室,一切职工都在家工作。2010年今后,《焚烧海洋上的海盗》改为免费下载,并经过道具付费的方法存活了下来。“玩家一向在支撑咱们持续运营游戏。虽然有些牵强,但也满足咱们支撑下去了。”Taney说道。而跟着游戏变得“高龄”,Portalus的团队也很难持续坚持游戏的运营,更不用说更新内容了。

这些年,玩家数量越来越少,作业室的规划也随之缩水。

Taney猜想,许多玩家并没有意识到《焚烧海洋上的海盗》阅历了一次替换服务器的危机。这个猜想在Salois的游戏阅历中得到了证明:“许多人去玩其他游戏了,咱们这些老玩家回来了,可是这个游戏没有新玩家。”

6年曩昔了。由于人手越来越少,Portalus越来越难以坚持游戏运营。“咱们团队从25人下降到12人,再下降到8人,终究只剩3个人。到终究每天的时刻都极端有限,连坚持这种作业进度也变得非常困难。”Taney说道。有一段时刻他乃至有6个月没有拿薪酬,来让游戏坚持运营。

每逢《焚烧海洋上的海盗》堕入险境的时分,它最忠诚的玩家就会站出来,极力阻挠游戏关停。“当游戏快要不可的时分,就会有玩家站出来说‘我要买200美元、300美元的游戏钱银,让游戏坚持工作。’”Calico Jack说,“他们傍边一些人乃至现已有许多年没有玩过了。”

黑胡子也早年很努力地支撑过《焚烧海洋上的海盗》。“我在游戏里卖船,测验拉人买内购钱银,我也会特地造船来让人们付费购买,假如游戏没有满足的收入就会停服。这是我我无法承受的。游戏关服后我或许会由于无所事事而无聊至死。”他说的或许有些夸张了,不过在网游里投入很多时刻、树立人际联系的人,应该都能了解这种爱情。

黑胡子和棉布杰克是多年的老友,由于这款长线运营的MMO游戏相识。多年间他们一同玩游戏到深夜,现在他们知根知底,常常拿对方恶作剧。而这样的联系也反过来促进他们一向留在游戏里。“这些年我现已在这个游戏上花了好几千,但我并不懊悔。”黑胡子补偿道。

Salois不止一次测验AFK,可是每次到终究他都会回到游戏里来。“我第一次AFK是去玩《Darkfall》,后来我也有几回AFK,可是这个游戏是我玩过最完好的海盗体裁游戏。虽然它现已11年了,可是它有自己独特的一面。”

让游戏活下去

2018年8月,《焚烧海洋上的海盗》又一次堕入了风暴中心。这一次,Taney仅有的搭档、游戏仅有的程序员,决议要脱离这家公司。作为游戏设计师,Taney有数年的作业经验。可是要在没有程序员的情况下坚持游戏工作,他很难做到。对这一切力不从心的Taney,转向了他仅存的期望。

“这一次,我鼓舞社区的玩家们都站出来,捉住这次时机,一同决议这款游戏的未来。”他在官方博客中写道,“正是由于有社区玩家的力气,这款游戏才干持久地运营。它证明过自己,它的生命力远比它早年的运营公司持久”

Taney提出了一种或许的处理方法:让游戏的玩家来决议(游戏的去留),这是一种实在的民主自决,就像前史上早年的海盗自决相同。“我觉得这或许会让游戏版权方Flying Lab有点严重,可是关于我来说,这恰恰海盗们的行事方法!和(游戏的)海盗主题非常符合。社区中的玩家是实在维系着这款游戏的人群,他们在游戏上花费了真金白银,那就由他们来决议吧。”

游戏版权方权衡这一决议期间,Portalus Games的博客沉寂了几个月。Taney仅有确认的是,Portalus这次完全完了,对此他现已有了满足的心理准备。但虽然公司无法再坚持运营,他仍是期望《焚烧海洋上的海盗》能持续走下去。“假如游戏要交给其他公司,我不知道交代后是否还需求我参加其间。但假如游戏持续运营下去意味着我要跟它离别,我会很乐意说再会。”

关于黑胡子这样的玩家来说,这一次《焚烧海洋上的海盗》看上去很难再维系下去了。“说实话,起先咱们很失望。Portalus发布告说不会持续运营的时分,咱们都以为游戏就要停服了。这让游戏变得无声无息。

那几个月里,《焚烧海洋上的海盗》就如同被波浪吞没一般。但玩家热心、自发的帮助依然坚持着游戏工作。一起,版权方也供给了一个宽限期,便利后续接手的公司介入。“《焚烧海洋上的海盗》有来自版权方、运营人员和社区的支撑,换成是其他什么游戏,或许早就停服了。”Taney说,“朴实从商业视点来看,这款游戏也早就应该关停了。”

本年1月,在宣告Portalus Games将会闭幕的5个月后,Taney更新博客庆祝了《焚烧海洋上的海盗》的11周年。一起Taney还宣告游戏服务器供给方Vision Online将会成为新的运营商,接纳这款游戏,并且在Taney正式闭幕公司后接纳他。“Vision宣告要接手游戏之后,老玩家们三五成群地回来了。”黑胡子说,他现在依然常常登录游戏。

“《焚烧海洋上的海盗》这样的老游戏扑朔迷离,我很清楚和谐这样一款游戏需求花费怎样的精力。任何MMO游戏简直都是这样的——不止是游戏开发方投入了很多精力,多年来一向活泼在游戏里的玩家也是如此。所以假如我可以为他们做点什么,来防止游戏停服,我觉得我是有义务去做的。”Vision的CEO Darrell Benvenuto说。

依据Taney的说法,早在2008年的时分,Vision就帮游戏替换掉了一批物理服务器。这项改动让游戏的运营本钱降低了大约50%。省下了这笔钱之后,他们得以从头引进“游戏大师Red Jaq”(游戏内置的社区司理和客服功用)。棉布杰克和黑胡子说,Red Jaq的存在关于玩家群而言是一种精力标志。玩家们一逮到时机就向她问询Vision(关于游戏)的方案,她没有泄漏太多,可是向玩家们确保Taney知道玩家想要什么样的游戏更新。

Taney现已有一些点子了:比方先康复早年的订阅服务“船长沙龙”并加以晋级,一起参加玩家呼声很高的怀旧服。“我估算了一下有多少人会支撑这样一个服务器,假如我估算得没错,这样做是可以盈余的。”Taney说,“盈余或许不会有太多,但至少是盈余的。”

Benvenuto也有些主意,不过他不太附和我用“支撑”来描述(他期望能让游戏重焕活力,而不只仅是为现有的游戏供给支撑)。

关于游戏需求一个怎样的社区,他的确有一些设想——“咱们需求再招引几千名玩家。”他说,“最大的单一本钱来自人力,再多2000~3000名玩家,发生的花费就满足添补工程师的本钱了。”

《焚烧海洋上的海盗》上线怀旧服,或是其他需求程序支撑的内容之前,游戏社区要持续发展壮大,来证明自己的价值,由于只需后续玩家的花费不足以补偿本钱,这款游戏就依然面对着潜在危险。

晴空

“像《焚烧海洋上的海盗》这类老游戏,它们需求有一些勇士,一些乐意为之流血的人。”Taney说道。曩昔的9年里,他便是这样做的,而这样做的远非Taney一个人。

至于要怎样保护忠诚玩家,棉布杰克的诉求关于接手公司来说并不简单,“要对得起那些玩家,对得起那些花了大把时刻、特别介意游戏的玩家。努力做到这一点。”

我是在1月发现《焚烧海洋上的海盗》这个故事的,其时我正在寻觅的,是“一个乖僻、老旧的MMO游戏社区里一些搞笑、风趣的事”。

从外界视角来看,这款游戏遭到玩家喜欢但行将消亡,没有人乐意给出清晰的逝世日期。我带着猎奇前去探听,决议至少要从中找到一个好故事。而我终究发现的,是一艘广受敬爱的旧船,它的船员乐意与之一起淹没。

Taney说把这款游戏比作《冲出安静号》是最恰当的。

“《焚烧海洋上的海盗》就像安静号相同,它是一艘老船,陈腐并且褴褛。关于许多人来说它看起来就像是一座危楼,但咱们想要留下它。”他在电话里提到这儿的时分,听起来有一点呜咽,“咱们想让它持续飞行下去。”

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